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    ——巨型恐龍如何行走
            內容摘要: 科學家第一次了解到最大的四足恐龍——阿根廷龍如何行走。這項研究成果發表在PlosONE上。阿根廷龍約有80噸重、40米長,大約相當于15頭大象,科學家們一直疑惑它是如何行動的。與暴龍不同,這種龍僅有部分骨骼被發現,但科學家們還是從現有化石骨骼模擬拼合出了它的全貌。繼而,科學家利用模擬骨骼重建了阿根廷龍的肌肉組織,並將肌肉與骨骼模型輸入到一台超級計算機中,經過一周的運行,科學...

         科学家第一次了解到最大的四足恐龙——阿根廷龙如何行走。这项研究成果发表在Plos ONE上。阿根廷龙约有80吨重、40米长,大约相当于15头大象,科学家们一直疑惑它是如何行动的。与暴龙不同,这种龙仅有部分骨骼被发现,但科学家们还是从现有化石骨骼模拟拼合出了它的全貌。继而,科学家利用模拟骨骼重建了阿根廷龙的肌肉组织,并将肌肉与骨骼模型输入到一台超级计算机中,经过一周的运行,科学家们终于明白了它是如何行走了。

      曼彻斯特大学的Bill Sellers博士领导了此项研究,他说:“我们所需要做的仅仅是给一台大型计算机输入恐龙模型,并给它足够的时间运行,同时告诉它用最小的能量从A处走到B处。因为,这正是所有动物所需要做的事情。”研究显示,阿根廷龙的行走方式与预期的相似,但躺着站起来、交配会非常具有挑战性。Sellers说,在不能大幅改变身体形态的情况下,这快达到极限了。

      阿根廷龍並不是最大的動物,藍鯨能重達200噸,但它是水生的,因此浮力能支撐它的體重,阿根廷龍是陸生最大的動物,Sellers認爲韌帶和肌腱對其行動起到了重要作用。Sellers解釋說,我們僅能根據現代動物的軟組織結構來與古生物進行匹配,但真實的韌帶、肌腱可能會與推斷存在較大差距,因此,可能正是非常合適的韌帶、肌腱讓阿根廷龍能較靈活地移動,但這只是臆測。不過,Sellers相信阿根廷龍擁有與現代馬相似的韌帶和肌腱。馬的四肢有一系列由韌帶和肌腱組成的穩固機制,在站立時,它不起作用,因此,就算馬腿不直的時候,它也不需要用到肌肉。阿根廷龍可能也有這種機制,但是,不可能會有化石證據來證明它是否正確了。 

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